Бельгия

Бельгию нельзя причислить к странам-курортам, но и в ней есть где отдохнуть на природе. Самый известный курорт Бельгии - Спа (Spa), расположенный на востоке королевства, недалеко от Льежа. В городе, известной своими источниками минеральной воды, кроме бальнеологических оздоровительных центров, расположены "Музей города вод" и галерея с произведениями художников, запечатлевших местные пейзажи. На первый взгляд это западноевропейское государство с красивыми домиками и коттеджами, ухоженными полями и широкими автострадами производит впечатление игрушечного. Но как ни мала Бельгия, ее ландшафты поражают разнообразием. Рельеф в основном низинной местности плавно повышается с северо-запада на юго-восток, деля страну на три части: низменная плоская равнина (северо-запад), холмистая равнина (центр) и древний сглаженный горный массив Арденны (юго-восток).

Столица: Брюссель

Население:Коренное население Бельгии состоит из фламандцев – потомков франкских, фризских и саксонских племен, и валлонов – потомков кельтов. Фламандцы живут преимущественно на севере страны (в Восточной и Западной Фландрии). На юге преобладают валлоны (Брабант-Валлон, Эно, Льеж, Намюр), язык которых близок к северофранцузскому. На этом же языке говорит около 80% жителей Брюсселя. На востоке страны (вокруг г. Эйпен и Мальмеди) проживают в основном немцы.

География: Бельгия расположена на северо-западе Европы и граничит с Францией, Германией, Люксембургом и Нидерландами. На северо-западе омывается Северным морем.
Большая часть страны равнинная, но обильно рассечена возвышенностями и невысокими холмистыми грядами.
Несмотря на свои небольшие размеры, территория страны четко поделена на три природно-ландшафтные зоны: окруженная дюнами и рассеченная польдерами низменная прибрежная равнина на северо-западе, невысокое центральное плато (Высокий Фенн) и Арденнская возвышенность на юго-востоке страны. Преобладают окультуренные ландшафты.
Высшая точка - г. Ботранж (694 м., Арденны).
Общая площадь страны - 30,5 тыс. кв. км.

Климат: Умеренный морской, достаточно мягкий. Средняя годовая температура составляет около 12С, января - от +3С на побережье до -1С в Арденнах, июля - 14-18 С. При этом часто бывают периоды, когда погода "выбивается" из рамок сезонного ритма - летом часто приходят прохладные влажные ветра с Атлантики, принося затяжные дожди и относительно холодную погоду, а зимой эти же морские циклоны приносят теплую и сырую погоду. Осадки выпадают, в основном, в осенне-зимний период в виде дождя (от 700-900 мм. на равнинных районах до 1200-1500 мм. в горах). Относительная влажность воздуха достаточно высокая круглый год. 

Язык: В стране три официальных языка - фламандский (близок к голландскому, имеет несколько диалектов), немецкий и французский (отличается характерным местным произношением и большим количеством диалектных слов). Во многих крупных городах и в курортных районах на побережье практически свободно говорят по-английски. 

Валюта: Евро (Euro), равный 100 центам. В обороте банкноты номиналом в 5, 10, 20, 50, 100, 200 и 500 евро, а также монеты номиналом в 1, 2, 5, 10, 20 и 50 центов.

Правила въезда:  Бельгия является участницей шенгенского соглашения. Гражданам России и Украины для посещения страны требуется виза., целью визита которых является транзит через территорию Бельгии в третьи страны, не являющиеся членами шенгенского соглашения.
Ввоз и вывоз валюты не ограничен. При въезде с территории стран, не входящих в ЕС, суммы свыше 10 тысяч евро подлежат обязательной декларации. Лицам в возрасте более 17 лет, прибывающим из стран, не входящих в таможенную зону ЕС, разрешен беспошлинный ввоз до 200 сигарет или 100 сигарилл, или 50 сигар, или 250 г табака; до 1 л крепких спиртных напитков (содержание алкоголя более 22%), или до 2 л вина; не более 500 г кофе или 200 г кофейного экстракта; до 100 г чая или 40 г чайного экстракта; до 50 г духов и 250 мл туалетной воды; а также товаров личного использования из расчета 64,45 евро на одного взрослого и 24,79 евро на ребенка в возрасте до 15 лет. Золотые изделия и драгоценности общим весом до 500 г (для личного использования) ввозятся бесплатно, свыше этой нормы все ювелирные украшения подлежат обязательной декларации. При въезде с территории государств - членов ЕС лицам в возрасте более 17 лет разрешен беспошлинный ввоз до 10 л крепких спиртных напитков (содержание алкоголя более 22%) или до 20 л крепленого вина, или до 90 л столового вина, или до 110 л пива; до 800 сигарет, или 200 сигар и до 1 кг табака.

Дополнительная информация

Транспорт: Страна обладает современной и хорошо развитой транспортной сетью. Ввиду небольших размеров страны внутренние авиалинии достаточно короткие, но число рейсов, связывающих как бельгийские, так и другие европейские города и страны, достаточно велико. Действующий в Бельгии налог на прибытие в страну оплачивается сразу же при покупке авиабилетов. Брюссельский национальный аэропорт в Завентеме (8 км. от центра города) связан с центром города поездом, который ходит 3 раза в час (время в пути около 15 мин.), а также маршрутными такси (интервал - 20 мин.) и автобусами.

Магазины: Работают в основном с 10.00 до 18.00, выходной - воскресенье. Промтоварные магазины открыты в будни с 9.00 до 18.00, а по субботам - до 17.00. Продуктовые магазины работают ежедневно по аналогичному графику, выходной обычно назначается на какой-то определенный день недели, маленькие частные магазины обычно открыты допоздна. Универсамы открыты с 9.30 до 18.00 (до 20.00 - по пятницам) и закрыты по воскресеньям и в праздничные дни (иногда также и в понедельник утром). Работает много "ночных" продовольственных магазинов, особенно в больших городах.

Кухня:Здесь в особом ходу региональные деликатесы незабвенной старины, приготовленные со старанием и знанием дела. Арденнская ветчина, крепкие и густые овощные супы, свежайшие морские гребешки и крабы - вот главные компоненты прелюдии к обеду, именуемой закуской. На первое часто и охотно подают блюда из рыбы и морепродуктов, а смотря по сезону - и устрицы в деликатесном овощном отваре.
Непременно отведайте зайчатину со сливами или в горчичном соусе, "фламандские карбонады" (обжаренная буженина или вырезка особого приготовления).
Главный деликатес в марте - молодые побеги хмеля, которые знатоки предпочтут даже знаменитой спарже из Мехелена. Но национальное бельгийское блюдо - это, конечно, фриты (frietes).
Чуть ли не на каждом углу шипит и фыркает "фритюр", где вместе с золотистыми ломтиками картофеля вам подадут и шашлык, и крокеты, и мясные шарики. А в ресторанах среднего класса вам, разумеется, предложат угрей в зеленом соусе, к ним подадут помидоры во фритюре.
Но прежде чем составлять окончательное суждение о бельгийской кухне, этим фритюрным лакомствам надо дать чуть подсохнуть и стечь с них жиру. Бельгийцы любят пиво. Более того, они любят и умеют делать хорошее пиво, поэтому и пьют только свое. В этой маленькой стране то ли 500, то ли 600 разных марок пива. Некоторым из них по 400-500 лет.

Достопримечательности: В очаровательном бельгийском городке Брюгге, на главной площади городка расположены Гроте-маркт - Суконные ряды (1248-1364) с городской башней (1283-1482), на площади Бург - ратуша (1376-1421) и капелла Святой крови (около 1480). Среди церквей - собор Синт-Салватор (12-18 вв.), Онзе-ливе-Врауэ-керк (1210-1549; с "Мадонной" Микеланджело и бронзовыми гробницами Марии Бургундской и Карла Смелого, 16 в.). В Суконных рядах, доме Грутхусе (1420-70), приюте Поттери (1276) - музеи нидерландского искусства, в зале капитула (1685), госпиталя Синт-Янс - музей Х. Мемлинга, в Муниципальной художественной галереи - ценное собрание нидерландской живописи.
В Антверпене рекомендуем Вам увидеть великолепный собор Нотр-Дам (XIV-XV в.), высота шпиля которого 121,9 м, ратуша (XVI в.) и дворец правосудия.
В Льеже расположена церковь Сен-Бартелеми, в которой находится бронзовая купель, отлитая в XII веке.
В знаменитой столице - Брюсселе расположен королевский дворец (XV в.), Кафедральный собор Св. Михаила (XIII-XVIвв.) в стиле барбантской готики, знаменитый своими витражами Рядом с городской ратушей с 90 метровой дозорной башней расположен символ Брюсселя - знаменитая скульптура "Писающий мальчик" (Manneken-Pis). На Административной площади расположен Дворец Наций (XVIII в.), перед ним красивейший парк, с другой стороны которого находится современный Королевский дворец. Отдельного упоминания в Брюсселе заслуживают готическая архитектура центральной площади города (Grote Markt) и средневековый квартал Гранд Саблон (Place du Grand Sablon) - бывший рынок, а ныне центр торговли антиквариатом.

В Бельгии определённо есть что-то особенное. Возможно, это дружелюбное и радушное население страны, которое, в своём большинстве, свободно говорит на английском, в добавление к трём официальным языкам. Возможно, это потрясающая архитектура, служащая украшением для необычных старинных кварталов, вымощенных булыжником. Или, может быть, секрет заключается в местной кухне, которую можно распробовать в огромном количестве ресторанчиков, где каждое новое блюдо кажется вкуснее предыдущего. Энергичный и беззаботный дух Бельгии заразителен, он приглашает нас брать пример с бельгийцев и наслаждаться жизнью по полной.