Ирландия

Остров с небольшим населением сам по себе есть явление природы, поэтому в Ирландии мало природных областей охраняется государством. Более 5 млн. туристов ежегодно прибывают на «зеленый остров», что выводит туризм на первое место среди источников дохода. Туристический центр, конечно, столица Дублин. Природные красоты демонстрирует сильно изрезанное побережье с многочисленными идиллическими рыбацкими деревнями, предоставляющее большие возможности любителям водного спорта, рыбной ловли и купания. Ирландская озерная равнина - рай для рыболовов, спортсменов и путешественников. В Ирландии много значительных в культурно-историческом отношении городов, средневековых крепостей, монастырей, соборов, а также доисторических каменных памятников - дольменов.

Столица: Дублин (911 тыс. жителей, 1998).

Население:3,6 млн. человек (1998). 98% Населения составляют ирландцы.

География: Страна занимает почти весь остров Ирландия, кроме его северо-восточной части. С юга, запада и севера он омывается Атлантическим океаном, а на востоке отделен от Великобритании Ирландским морем.

Климат: Умеренный морской. Зимы достаточно мягкие, а лето — прохладное.

Язык: Большая часть населения в настоящее время говорит на английском языке. Ирландский, или гэльский, язык кельтской группы индоевропейской семьи используют в быту преимущественно жители запада и юга. После образования независимой Ирландии были приняты меры, способствующие сохранению и развитию этого древнего языка.

Валюта: Евро

Дополнительная информация

Религия: Основной религией является католицизм латинского обряда, второй по численности является община протестантов.

Достопримечательности: Исторический центр Ирландии, ее столица Дублин, расположен у впадения реки Лиффи в Ирландское море. Это крупнейший порт острова с лучшей на восточном побережье гаванью. Здесь сходятся почти все дороги страны, сосредоточены основные административные и культурные учреждения. Всемирно известен Театр аббатства, созданный в 1904 г.
Одна из главных достопримечательностей Ирландии — живописная природа. Берега острова изобилуют фьордами, бухтами, заливами. Много полноводных рек и озер. Наиболее крупные озера часто «нанизаны» на реки и регулируют их сток. благодаря мягкому климату в Ирландии встречается удивительное сочетание южных и северных растительных видов (лен здесь можно встретить вместе с лавром, пальму — с елью, граб — с лимоном). Субтропические виды деревьев и кустарников когда-то были завезены в страну и хорошо здесь прижились. Для сохранения естественной растительности в Ирландии созданы природные парки «Бурн-Винсент», «Феникс» и заповедник «Карра»
Этот древний город был основан англо-норманнами в XII в. В нем немало средневековых памятников архитектуры: собор Святого Патрика (XIII в.), похожий на средневековую крепость, старое здание парламента и др. Одна из красивейших площадей города, на которой происходят все праздники, парады, демонстрации, - Колледж Грин. На нее выходят фасады готического здания старейшего университета Ирландии — Тринити-колледжа, построенного в XVIII в., здание Ирландского банка с многочисленными колоннами.
Второй крупный город Ирландии — Корк (75 тыс. жителей), основанный в VI в. Многие его улицы расположены на холмах. В центре протекает судоходная река Ли, через которую переброшены мосты. К причалам Корка, находящимся в самом центре города, могут швартоваться даже крупные морские суда. Своеобразие городу придает сочетание темно-красного кирпича с белым известняком, характерное для большинства зданий, построенных в XVIII — XIX вв.
Голуэй (20 тыс. жителей) — центр гэльской культуры. В этом районе наиболее распространен гэльский язык. В городе, где в течение ряда веков велась оживленная торговля с Испанией, и сейчас заметно влияние испанской архитектуры: в старых кварталах есть древние, из серого гранита дома с небольшими внутренними двориками. Одна из площадей называется Испанский парад.
Наиболее типичны для Ирландии провинциальные городки с населением от 5 до 20 тыс. человек, как правило расположенные на расстоянии 10 — 15 км друг от друга. Центр такого поселения обычно образует площадь, на которой в определенные дни проходят ярмарки. В каждом городке имеется несколько школ, церквей, кинотеатров и почти нет промышленных предприятий — только ремесленные мастерские и маленькие полукустарные ткацкие фабрики.
Благодаря теплому и влажному морскому климату круглый год зеленеют луга и рощи этого «изумрудного острова». Здесь часты моросящие дожди и густые туманы. Зима теплая, температура января +5...+8° С, лето прохладное. Поверхность Ирландии часто сравнивают с блюдцем. Всю срединную часть острова занимает равнина, изобилующая озерами и болотами. Края же покрыты невысокими горами. Главная река — Шаннон.

Кухня:В пище ирландцев прослеживается много традиционных черт. Хотя страна экспортирует много мяса, сами жители острова едят его не часто. Большое место в меню занимают картофель, а также рыбные блюда. Любимый напиток — чай. По его потреблению на душу населения (около 5 кг в год) ирландцы занимают одно из первых мест в мире. Пьют его очень крепким, нередко с молоком.

В духовной культуре, в семейной и общественной жизни устойчиво сохраняются обычаи старины. Следы кланового устройства общества, например, отражены в ирландских фамилиях. Большинство их, как и шотландские, имеют приставки, указывающие на принадлежность человека к тому или иному клану: «мак», что по-гэльски означает «сын», или «о» — «внук».
Одна из характерных черт ирландского быта — многочисленные периодические ярмарки, давно ставшие местом народных развлечений. В эти дни на площадях устраиваются игры, танцы, выступают фокусники и акробаты. Популярны как современные, так и фольклорные танцы — рил и джига. Ярмарки сопровождаются спортивными состязаниями, в том числе и в национальных, гэльских, видах спорта. К ним относится, например, харлинг, разновидность хоккея, о котором упоминается еще в древних ирландских сагах.