Нидерланды (Голландия)

Нидерланды, где многие города возникли еще в средние века, — страна старинной городской культуры. Тем не менее еще в XIX в. большинство населения проживало в сельской местности. Сейчас старые типы построек, когда жилые и хозяйственные помещения объединены под одной высокой черепичной крышей, можно увидеть только в этнографическом музее. Интерьер сохраняет еще много традиционных черт: кровати в стенных нишах, камин, керамические тарелки на стенах. Известная голландская пословица гласит: «Бог создал землю, Голландию создали голландцы». Это выражение необыкновенно точно передает то впечатление, которое появляется при посещении страны.

Столица: Амстердам. Крупнейшие города - Гаага, Роттердам, Утрехт.

География: Нидерланды расположены в северо-восточной Европе. На востоке страна граничит с Германией (577 км.), на юге – с Бельгией (450), северные и западные берега омываются Северным морем (береговая линия 451 км.), на севере вдоль побережья тянется гряда Западно-Фризских островов. Площадь — 41,5 тыс. км2 (36,9 тыс. км2 без внутренних вод). Нидерландам принадлежат также Голландские Антильские острова и остров Аруба в Карибском море. Почти вся территория Нидерландов – плоская низменная равнина. Около 40 % земель лежит ниже уровня моря, от которого они отделены дюнами, плотинами и дамбами, превращены в осушенные земли, которые получили название польдеры.

Климат: Умеренный, морской, характерны нежаркое лето и достаточно тёплые зимы. Средняя температура июля 16—17 °C, января — около 2 °C.

Население: 16,4 млн. человек (2007 г.), в основном голландцы. На юге преобладают фламандцы, на севере - фризы.

Язык: Государственный язык — нидерландский (голландский), но при этом многие голландцы, особенно жители городов, прекрасно владеют немецким и английским языками.

Валюта: евро.

Дополнительная информация

Нидерланды широко известны также под названием «Голландия». По смыслу эти названия довольно близки и отражают природные особенности страны. Нидерланды в переводе означает «низменные земли» – действительно, страна занимает самый низкий в Европе участок суши. Голландия – «земля, не имеющая прочного основания» или «полая земля». Голландией исторически называлась территория, ныне разделенная на две провинции на западе страны (Северная и Южная Голландия), которые до сих пор сохраняют ведущую роль в ее политической, экономической и культурной жизни. Во всех государственных документах принято название «Нидерланды».

По форме государственного устройства Голландия – конституционная монархия. Глава государства - король (королева). Законодательный орган — парламент (Генеральные штаты), состоящий из верхней и нижней палат.

Голландия – страна искусственных ландшафтов. Леса (практически все посаженные) из дуба, бука, граба, ясеня с примесью тиса занимают лишь 10 % территории. Вдоль побережья и на востоке тянутся вересковые пустоши, заросли облепихи; на дюнах – сосновые боры, в которых водятся дикие кролики. Реки в Голландии полноводны, многие из них соединены каналами и судоходны. В холодные зимы они нередко замерзают.

Достопримечательности: Голландия пользуется большой популярностью у туристов. В 2002 году страну посетило около 9,8 миллионов людей из разных частей света. Более четверти иностранных гостей приехало из Германии. Среди туристов также хорошо представлены Великобритания, Соединенные Штаты Америки, Канада, Бельгия, Франция и Италия. Иностранные туристы тратят в Нидерландах порядка 8,1 миллиарда в год, что превышает объем экспорта цветов и растений.

Наиболее популярен у туристов Амстердам. Многие иностранцы хотят своими глазами увидеть Государственный музей (Rijksmuseum) и музей Винсента ван Гога, величественные особняки на каналах, опоясывающих центр города, ощутить присущую Амстердаму атмосферу свободы и творчества. Во многих странах мира Голландия известна благодаря своим цветам. Ежегодно в апреле и мае сотни тысяч туристов приезжают полюбоваться полями нарциссов, гиацинтов и тюльпанов в Северной и Южной Голландии.

В Голландии можно найти протяженную береговую линию, разноликие деревни и города с вековой историей, природные заповедники. Морские пляжи отлично приспособлены для занятий серфингом, парусным спортом и плаванием. Бесчисленные возможности для занятий водными видами спорта можно найти и на внутренних водоемах. Сами голландцы с удовольствием путешествуют по своей стране на водных судах или на велосипедах. Этим путем следуют и многие иностранцы. В Голландии проложены тысячи километров велосипедных дорожек (больше, чем в какой-либо иной стране мира). Проложены специальные маршруты по природным заповедникам, из деревни в деревню и т.п. Поездки на велосипеде в такой плоской стране, как Голландия, не такое утомительное занятие, как в других странах, если, конечно, не приходится бороться со встречным ветром.