Нигерия

Среди маленьких государств западно-африканского побережья Нигерия кажется великаном. Это самая многонаселенная страна Африки. Капитал, который приносят стране огромные месторождения нефти, позволил построить здесь крупные города, связанные между собой сетью железных дорог. В 1970-х годах правительство решило перенести столицу государства из Лагоса, знойного порта в заливе Бенин, в центр страны. Новой столицей стала Абуджа. С древних времен Нигерия лежала на пересечении всех торговых путей Африки и потому стала страной богатой культуры. Обитатели пустынных центральных районов континента и красных пыльных равнин севера встречались с лесными жителями прибрежных районов Западной Африки. Страну с многоплеменным населением и с разнообразными культурными традициями всегда трудно объединить. Нигерия страдала от гражданских войн, междоусобиц, коррупции и частых государственных переворотов. Однако богатые природные ресурсы и энергия нигерийского народа являются залогом ее будущего благоденствия.

Столица: Абуджа.
Крупнейшие города: Лагос (8 млн. человек), Кано (3,8 млн. человек), Ибадан (2,5 млн. человек)

География: Нигерия - Государство в Западной Африке. На севере граничит с Нигером, на востоке - с Чадом и Камеруном, на западе - с Бенином. На юге омывается Гвинейским заливом. Площадь страны 923,768 км2. Большую часть территории Нигерии занимает низкое плоскогорье, пересекаемое реками, однако страну можно разделить на четыре ярко выраженных географических региона. Вдоль берега проходит узкая полоса мангровых лесов и болот, шириной до 16 км, однако в дельте реки Нигер эта полоса достигает 100 км. За прибрежной полосой идет широкий, холмистый пояс, поднимающийся к плоскогорьям Джое и Баучи. За этими плоскогорьями находится саванна, тянущаяся до полупустынного региона на крайнем севере страны. На востоке страны, на границе с Камеруном лежит горный массив Адамава, где находится высочайшая точка Нигерии - гора Дим-ланд, или Фогель (2042 м). Главной рекой Нигерии является Нигер, а также его притоки - Бенуэ, Кадуная Сокото. Частично на территории Нигерии находится озеро Чад.

Климат: Нигерия имеет две ярко выраженные климатические зоны. Вдоль побережья климат жаркий и очень влажный в течение всего года. На севере страны температура в зависимости от времени года значительно меняется, влажность гораздо меньшая.

Население: Нигерия является самой населенной страной Африки. Население страны (по оценке на 2010 год) составляет около 152 млн. человек. Этнические группы: хауса- 21%, йоруба- 20%, ибо- 17%, фулани- 9%, эдо, иджо, ибибио, нуле, тив, канури, еще около 250 этнических групп.

Язык: Английский (государственный), хауса, йоруба, ибо, фулани, канури, тив.

Валюта: Найра (1 USD = 151 NGN).

Дополнительная информация

Религия: мусульмане- 50%, христиане - 40% (католики, методисты, англичане), язычники - 10%.

Природа: На юге страны растут густые тропические леса, в которых преобладают красное дерево и масличные пальмы. В районе саванны леса сменяет густой травяной покров и такие деревья, как баобаб и тамаринд. На крайнем севере страны преобладает полу пустынная растительность. В болотах и тропических лесах юга страны обитает большое количество змей и крокодилов. На севере страны встречаются антилопы, верблюды и гиены.

История: На севере современной Нигерии с VIII века существовали государства йорубо и ифа. В XI веке империя Борну приняла ислам и к XIII веку стала одним из центров ислама в регионе. Западные государства империи (государства хауса) попали в подчинение империи Шонгай, однако с ослаблением обеих империй в конце XVI века они обрели независимость и доминировали в регионе до XIX века. На юге современной Нигерии существовали в это же время государства йоруба, ифе, ойо и эдо, а на востоке - ибо. Первые европейцы появились в регионе в XVII веке и к XVIII столетию на побережье возникло несколько укрепленных торговых пунктов Португалии и Великобритании. В глубь страны первыми проникли англичане - в 1795 и 1796 годах. После нескольких договоров с местными правителями на юге Нигерии в 60-х годах XIX века был образован британский протекторат. К 1900 году возникло еще несколько британских протекторатов, объединенных в единый в 1906 году. В 1947 году Нигерии было предоставлено право на самоуправление, а в 1954 году после признания этнической и культурной самобытности отдельных регионов Нигерия стала федерацией.

1 октября 1960 года Нигерия получила независимость. В 1967 году восточный регион страны развязал гражданскую войну, требуя независимости, однако к 1970 году все очаги сопротивления были подавлены. В октябре 1979 года страна вернулась к гражданскому правлению, однако 31 декабря 1983 года в результате переворота к власти вновь пришли военные. С 1995 года началось постепенное ослабление военного режима, однако политическая обстановка в стране остается сложной.

Достопримечательности: Основными достопримечательностями страны являются ее музеи: Национальный музей Нигерии в Лагосе содержит богатейшую коллекцию предметов искусства практически всех периодов развития страны. Богатые собрания имеют также музеи в Бенин-Сити, Ибадане, Илорине, Джосе и Кадуне. В последнее время нигерийское правительство проводит политику по предотвращению вывоза предметов искусства и возвращению ценностей вывезенных в колониальный период.